Amazon Echo

Amazon Echo va fi întotdeauna cunoscut pentru aducerea unei funcționalități inteligente în lumea vorbitorilor. Și totul a fost datorat lui Alexa, vocea inteligentă de la Amazon, care a adus boxa vorbitoare Amazon Echo la viață (Davis, 2017). Evident, a fost un truc la început, dar Amazon a fost foarte vocal cu privire la îmbunătățirea Alexa, iar acum este o parte vitală și importantă a noțiunii de casă inteligentă. Aceasta este o binecuvântare și un blestem pentru Amazon. Inițial, Alexa a fost disponibilă numai prin dispozitivele pe care le-a făcut compania, dar acum este omniprezentă, deoarece la mulți producători de difuzoare li s-a permis să folosească Alexa – cel mai mare utilizator recent fiind Sonos One.

Dar pentru ca Amazon să-și păstreze boxa vorbitoare în clasa produselor de top, a trebuit să schimbe ceva. Așa a apărut Amazon Echo a doua generație, cu un look complet diferit pentru gama Echo (vezi Figura 1). În prezent, aceasta este un difuzor proiectat pentru a se potrivi cu mobilierul nostru de acasă, în comparație cu suportul pentru cel mai recent film Star Wars, cum era versiunea inițială.

Design și caracteristici

Noul Amazon Echo continuă cruciada începută de Amazon cu scopul de a face vocea componenta principală a viitorului sistem de operare, susținând competențele Alexa și împachetând toate acestea într-un mod mult mai plăcut – unul ce permite inter-schimbări. Aspectul noului Echo este mai mic și mai lat decât predecesorul său, ceea ce înseamnă că este mult mai stabil.

Figura 1: Amazon Echo 1 (mai înalt) în comparație cu Amzon Echo 2 (mai scund)

Dacă cu vechiul Echo trăiam sub amenințarea unei lovituri accidentale gata oricând să-l răstoarne, noua versiune a eliminat această problemă. Aspectul său este mai puțin science-fiction și mai mult în concordanță cu ultimele difuzoare inteligente – în special Google Home și produsul HomePod, încă nelansat de Apple (vezi Figura 2).

Figura 2: Amazon HomePod, Google Home și Amazon Echo

Culoarea versiunilor de Amzon Echo s-a extins foarte mult, de la clasicele alb și negru spre culoarea cărbunelui și alte palete de culori care pot fi alese de cumpărător, precum și materialul folosit pentru a acoperi dispozitivul. Există trei opțiuni de țesături: ce imită cărbunele, vântul și gresia. Există, de asemenea, trei oferte “finisate”: stejar, nuc și argint. Aceste huse sunt interschimbabile și pot fi achiziționate separat (Chacksfield, 2018).

Performanță

Amazon Echo 2 face ca utilizarea aplicației Amazon Alexa să fie mult mai ușoară și mai naturală. Instalarea s-a simplificat foarte mult, iar după instalare becul verde ne va indica că Amazon Alexa așteaptă să-i cerem să facă diverse sarcini. Aceasta este una din îmbunătățirile importante ale acestei versiuni, faptul că avem feedback legat de întrebările și lucrurile pe care i le cerem lui Alexa să le facă. Putem să ne dăm seama că a înțeles sau nu cererea noastră, lucru care lipsea la versiunea mai veche.

Ce putem face cu Alexa? Putem să-l întrebăm pe Alexa cât este ora, cum este vremea (va trebui să introducem în avans unde locuim), putem cere o prezentare pe scurt a știrilor, să-i cerem să ne spună o glumă, să setăm un cronometru, să comandăm un taxi, să comandăm un produs pe Amazon. Există o întreagă listă de lucruri pe care le putem face fără a crea o abilitate specială pentru Alexa (Skill) (care sunt, în esență, componente pentru Echo ale aplicațiilor de pe telefonul nostru) (Chacksfield, 2018).

Figura 3: Amazon Alexa Skills

Putem să-l facem pe Echo să cânte apelând la abilitățile Alexa. În zona muzicii avem de unde selecta abilități: Amazon Music, Spotify, sistemul Sonos, posturi de radio etc. De asemenea, ne poate citi o carte apelând la conținutul unui Kindle.

Evoluția Amazon Echo

Dacă e să ne uităm la evoluția vânzărilor în anul 2016 față de 2015, vom vedea că numărul acestora s-a mărit mai mult de dublu, crescând de la 2.4 milioane de bucăți la 5.2 milioane de bucăți (vezi Figura 4). De asemenea, putem observa că numărul de abilități pentru Alexa a crescut foarte mult (de la 1.000 la 5.100 în doar jumătate de an) (Davis, 2017).

Figura 4: Creșterea vânzărilor pentru Amazon Echo și a abilităților pentru Alexa

Cei de la Statista au făcut un studiu de piață pentru a vedea la ce este mai folosit Amazon Echo. După cum se poate observa din Figura 5, cele mai folosite abilități sunt folosirea alarmelor, cântarea unei melodii, citirea știrilor, controlarea luminilor din cameră, cumpărături și accesarea serviciilor contra cost pentru a asculta muzică (Davis, 2017).

Figura 5: Utilizarea abilităților Amazon Echo

Concluzii

Amazon Echo a devenit un partener de conversație foarte folosit în America, vânzările acestor produse crescând impresionant în anul 2016, față de anul 2015. Folosit de regulă pentru activități simple (alarmă, muzică, știri) a început să fie folosit pentru activități din ce în ce mai complexe (cumpărare de produse, comandă taxi, căutări pe Internet).

Noul Amazon Echo 2 este o versiune îmbunătățită a gamei Amazon, cu un preț mult mai mic. Este mai inteligent și este integrat cu toate abilitățile Amazon, din gama Echo și, cel mai important, este integrat cu Alexa. Versiunea 2, oarecum asemănătoare ca design cu versiunea anterioară vine cu o calitate mult îmbunătățită a sunetului. Iar prețul este absolut convingător: pentru că Amazon a venit cu o ofertă mai bună, fără a reduce caracteristicile, la un preț cu aproximativ 40% mai ieftin.

Amazon Alexa

Amazon Alexa este componenta software inteligentă de pe dispozitivul Amazon Echo și de pe alte dispozitive care au suport pentru ea. Amazon Alexa trăiește în Cloud și devine tot mai inteligentă, odată cu noile abilități care-i sunt adăugate. Alexa, la cerere, e capabilă să cânte muzică, să spună știrile, să dea starea vremii, să controleze o casă inteligentă și multe altele. Cu cât folosim mai mult Alexa, cu atât Alexa se adaptează la modul nostru de a vorbi, la vocabularul și preferințele noastre, cu noi funcționalități adăugate continuu.

Abilitățile Alexa (Skills)

Abilitățile Alexa adaugă noi capabilități care ne permit să creăm o interacțiune personalizată cu Amazon Echo, Amazon Fire TV și alte dispozitive compatibile cu Alexa (Amazon Alexa, 2018a). Abilitățile ne permit să cerem știrile pe scurt, să comandăm alimente, să solicităm un taxi, să monitorizăm activitățile de la fitness și multe altele. Abilitățile Alexa trebuiesc activate și nu descărcate, iar pentru aplicațiile care suportă Alexa, trebuiesc stabilite legăturile către ele.

Figura 6: Exemple de fraze recunoscute de Alexa

Exemple de cereri recunoscute de Alexa: “Alexa, what’s on my calendar today?” (pentru a citi activitățile din calendar), “Alexa, play song of the day.” (pentru a  difuza melodia zilei), “Alexa, add milk to my shopping list.” (pentru a face cumpărături). După cum se poate observa, cuvântul Alexa este folosit la fiecare început de adresare, pentru a iniția dialogul cu dispozitivul Echo. Alte tipuri de întrebări se găsesc pe Amazon Meet Alexa  (vezi și Figura 6 pentru alte exemple recunoscute de Amazon Alexa).

Construirea unei abilități pentru Alexa

Alexa oferă capabilități sau abilități care îi permit clienților să creeze o experiență personalizată. Vom vedea în continuare care sunt pașii pentru a construi o abilitate pentru Alexa, care poate rula pe Amazon Echo sau orice dispozitiv compatibil cu Alexa. Pașii următori folosesc Alexa Skills Kit, AWS Lambda și Python (Amazon Alexa, 2018b).

Pasul 1: Conectarea la serviciile web de la Amazon (Amazon Web Services – AWS) pentru a crea o funcție

  • ● Se creează un cont pentru platforma AWS;
  • ● Se pornește consola de management AWS, unde ne conectăm cu contul creat;
  • ● Din lista de servicii se selectează Lambda;
  • ● Se selectează regiunea;
  • ● Se selectează opțiunea de creare a unei funcții Lambda;
  • ● Se selectează limbajul Python.

Pasul 2: Folosirea portalului Amazon pentru dezvoltatori pentru a customiza abilitata creată la Pasul 1

  • ● Se creează un cont pentru platforma Amazon pentru dezvoltatori;
  • ● Se selectează portalul Amazon pentru dezvoltatori;
  • ● Se selectează opțiunea Alexa;
  • ● Se alege opțiunea de adăugare a unei noi abilități;
  • ● Se definește abilitatea: schemă, tip, elemente, frazele verbale care s-o activeze.

Pasul 3: Testarea abilității create la pașii anteriori

  • ● Se testează abilitatea pe una din dispozitivele Amazon Echo, Echo Dot sau pe orice dispozitiv folosind una din frazele verbale definite la pasul 2.

Amazon Alexa va fi disponibilă curând și pe sistemul de operare Windows

Amazon Alexa va fi disponibil curând pentru calculatoarele cu sistemul de operare Windows, fiind integrat cu Cortona (Treene, 2018). De asemenea, companii mari care produc hardware, precum HP, ASUS, Acer sau Lenovo, planifică să introducă Alexa în sistemele lor de operare bazate pe Windows 10 (Figura 10).

Figura 7: Windows 10 va aduce nou componenta Amazon Alexa în 2018

Concluzii

Amazon Alexa permite aducerea la viață a boxei vorbitoare Amazon Echo. Abilitățile disponibile pentru Amazon Alexa (acestea servicii sunt disponibile pe site-ul celor de la Amazon) pot fi completate de noi prin funcționalități noi pe care e nevoie să le urcăm și să le facem disponibile pe același site.

În perioada următoare, producătorii mari de hardware iau în calcul folosirea unor sisteme de operare bazate pe Windows 10, care vor avea suport pentru interacțiunea cu Amazon Alexa.

Referințe bibliografice

Amazon Alexa (2018a) Alexa Skills Marketing Guidelines. Amazon.com Inc. https://developer.amazon.com/docs/faq/alexa-skills-marketing-guidelines.html

Amazon Alexa (2018b) Alexa Python Tutorial. Build a voice experience in 5 minutes or less. Amazon.com Inc. https://developer.amazon.com/alexa-skills-kit/alexa-skill-quick-start -tutorial

Chacksfield, M. (2018) Amazon Echo Review. Amazon’s smart speaker just got a whole lot smarter… in looks at least. Techradar. Future Publishing Limited Quay House, The Ambury, Bath BA1 1UA http://www.techradar.com/reviews/audio-visual/hi-fi-and-audio/ audio-systems/amazon-echo-1272454/review

Davis, B. (2017) Amazon Alexa: Brands must be careful before rushing in. Econsultancy.com Limited. https://econsultancy.com/blog/68786-amazon-alexa-brands-must-be-careful- before-rushing-in

Treene, A. (2018) Amazon Alexa will soon arrive on Windows PCs Amazon Alexa. Axios. https://www.axios.com/amazon-alexa-will-soon-be-available-on-windows-1515433807-15981e9e-a4df-4e3f-9276-c7bc8f93a3cd.html

Sonos One: http://www.techradar.com/reviews/sonos-one-review

Amazon Echo 1 în comparație cu Amazon Echo 2: https://chooseyoursmarthomesystem.com/review-amazon-echo-2nd-generation

Apple HomePod vs Google Home vs Amazon Echo: What’s the difference? https://www.pocket-lint.com/speakers/buyers-guides/139063-apple-homepod-vs-google-home-vs-amazon-echo-what-s-the-difference

Alexa Skills: https://www.usatoday.com/story/tech/columnist/komando/2017/08/04/komando-9-ways- amazons-alexa-can-help-you-kitchen/520894001/

Amazon Alexa: https://econsultancy.com/blog/68786-amazon-alexa-brands-must-be-careful-before-rushing-in

Statista: https://www.statista.com/

Amazon Echo:https://econsultancy.com/blog/68786-amazon-alexa-brands-must-be-careful-before-rushing-in

Amazon Alexa: https://www.extremetech.com/mobile/256146-amazon-reportedly-working-alexa-powered-glasses

Amazon Meet Alexa: https://www.amazon.com/meet-alexa/b?ie=UTF8&node=16067214011

Windows 10 și Amazon Alexa: https://www.neowin.net/news/windows-10-pc-oems-are-bringing-amazon-alexa-to-their-devices-in-2018

DISTRIBUIE
Adrian Iftene
Specialist în procesarea limbajului natural, prin cercetările de până acum, a obținut rezultate semnificative în acest domeniu. Aria sa de expertiză cuprinde tehnici de procesare semantică a textelor scrise în limbaj natural, identificarea sentimentelor, a entităților de tip nume, exploatarea informațiilor existente în cadrul rețelelor sociale.

LASĂ UN RĂSPUNS

Vă rugăm să introduceți comentariul dvs!
Vă rugăm să introduceți numele aici